Lenovo ThinkBook TGX: ¿finalmente eficiencia de eGPU?

A principios de este año vimos una caja eGPU de Lenovo con varios argumentos a su favor. Para aquellos de ustedes que intentan recordar qué es una eGPU, es simplemente una tarjeta gráfica externa, generalmente utilizada para aumentar el rendimiento de una computadora portátil cuando se utiliza de manera estacionaria. Una solución con la que varias marcas llevan años experimentando. Pero Lenovo, con su ThinkBook TGX, puede haber encontrado la fórmula correcta. ¿Qué es una eGPU y realmente funciona? La eGPU podría ampliar significativamente la gama de usos de una PC portátil, desde juegos hasta creación de gráficos. Sin embargo, se topa con el problema de la descorrelación entre el rendimiento de la tarjeta gráfica y el de los conectores externos disponibles. Aunque las soluciones están avanzando en este último punto (me viene a la mente el Thunderbolt de Intel), todavía existe una brecha real entre las soluciones disponibles actualmente y las velocidades de datos de las últimas tarjetas gráficas. Para decirlo concretamente, conectar una tarjeta gráfica de última generación a tu portátil es posible y relativamente fácil hoy en día… Pero siempre tendrás un desfase más que importante entre esta misma tarjeta en un PC de sobremesa y cuando se utiliza como eGPU. Si hablamos de Thunderbolt 4, en teoría hablamos de un ancho de banda de 40 Gbit/s. Siguiendo con la teoría, consideremos que PCIe 5.0 16X tiene 63.015 Gbit/s. Las brechas se están reduciendo, pero siguen ahí. Intel anunció Thunderbolt 5, que promete un ancho de banda de 80 Gbps, pero aún no está muy extendido. Luego, Lenovo utilizó una solución diferente, llamada TGX, que puede manejar anchos de banda de hasta… 64 Gbit/s. ThinkBook TGX: un primer paso apasionante El resultado es la compatibilidad con GPU de última generación, incluida una Nvidia GeForce RTX 4090, sin cuellos de botella en la conexión y, por tanto, sin comprometer el rendimiento. Pero, por supuesto, hay un problema: el ThinkBook TGX actualmente está diseñado para un solo portátil Lenovo: el Lenovo ThinkBook 14i Gen 6, que es el único portátil con el conector TGX. Este conector parece claramente utilizar la tecnología OCuLink, pero ambos están lejos del estándar en el que se está convirtiendo Thunderbolt. ThinkBook TGX: el conector TGX «propietario» de Lenovo Entonces, ¿qué es este estándar OCuLink? El deseo del consorcio PCI-SIG es ofrecer un protocolo cableado estándar para periféricos PCIe externos a la placa base, compitiendo con Thunderbolt… y de forma gratuita. Una buena idea, pero probablemente demasiado retrasada, comercialmente hablando, respecto a la iniciativa tomada por Intel con Thunderbolt. Claramente estamos ansiosos por ver cómo se desarrolla todo esto, ya que nunca hemos estado tan cerca de poder reproducir el rendimiento de una GPU «real» utilizada en una PC clásica para una solución móvil. Un enfoque que también abre nuevas perspectivas para los miniPC y, por qué no, futuras soluciones alternativas a las consolas. Sólo por diversión, aquí está mi solución «bricolaje» de hace 8 años para conectar una tarjeta gráfica externa a una computadora portátil vieja. Verás fácilmente hasta dónde hemos llegado.

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