Realtek presenta una vista previa de la plataforma de conmutador de red 5GbE por menos de $ 100

Realtek presenta una vista previa de la plataforma de conmutador de red 5GbE por menos de $ 100

Una de las tendencias más sutiles en Computex este año fue que la mayoría de las placas base de alta gama ahora vienen con un controlador de red de 5GbE. Por el momento, esto podría considerarse un beneficio limitado, ya que los conmutadores y enrutadores de 5 GbE y 10 GbE siguen siendo bastante caros. Pero Realtek planea abordar el problema desde ambos lados, mientras la compañía prepara una plataforma de hardware de conmutador 5GbE de menos de 100 dólares. La plataforma de conmutador de 5GbE de cuatro puertos de Realtek consta de cinco chips clave: un conmutador de sistema en chip RTL9303 y cuatro interfaces físicas (PHY) RTL8251B de 5GbE. Los chips van acompañados de varios otros componentes, como circuitos integrados de administración de energía, pero en general se basan exclusivamente en componentes desarrollados internamente, razón por la cual se pueden fabricar a un precio tan bajo. La plataforma RealTek está diseñada para hogares y oficinas pequeñas, lo que se refleja en el conjunto de funciones del conmutador. Es un conmutador simple y no administrado con varios puertos, lo que lo hace ideal para conectar algunos sistemas, aunque los usuarios empresariales probablemente lo encontrarán demasiado simple. Segmentar el mercado de esta manera es, en última instancia, clave para reducir el precio del hardware. La mayoría de los conmutadores 5GbE/10GbE del mercado actual son conmutadores gestionados más centrados en la empresa y ofrecen más funciones y un precio superior. Por lo tanto, el desarrollo de una plataforma reducida para conmutadores de consumo más baratos es un gran avance que finalmente debería hacer que a los consumidores les resulte económico adoptar hardware de red más rápido, similar a 2,5 GbE hace unos años. Actualmente, los conmutadores de 2,5 GbE cuestan alrededor de $ 20 por puerto, por lo que el objetivo de RealTek de menos de $ 100 para un conmutador de 4 puertos apunta a llevar 5 GbE a un precio ligeramente más alto de $ 25 por puerto. O, en comparación con los pocos conmutadores de 10 GbE no administrados del mercado, que cuestan un promedio de 60 dólares por puerto, esto será menos de la mitad del precio (aunque con la mitad del ancho de banda). La proliferación de conmutadores de red 5GbE asequibles también marcará un punto de inflexión notable en el diseño de hardware Ethernet, ya que es el estándar más rápido clasificado para funcionar con el omnipresente cable Cat 5e. El estándar NBASE-T se redactó hace casi una década para cubrir el punto medio entre 1GbE y 10GbE, y al mismo tiempo obtener más ancho de banda de los cables Cat 5e existentes y ampliamente utilizados. Entonces, con el lanzamiento de dispositivos de consumo 5GbE, los objetivos del estándar finalmente se están haciendo realidad, incluso si eso significa que finalmente estamos llegando al final del camino para el cableado de red más antiguo que aún se usa ampliamente. Por ahora, Realtek sólo está hablando de un cliente que ofrecerá un switch 5GbE por menos de $100 en septiembre, pero algo me dice que los otros socios de la compañía pronto fabricarán dispositivos similares. Debido a la competencia, los precios podrían bajar aún más, lo que siempre es bueno para los compradores. Estos beneficios también deberían canalizarse hacia los enrutadores Wi-Fi 7, hasta cierto punto. Las velocidades de backhaul por cable deben mantenerse al día con los estándares Wi-Fi cada vez más rápidos para mantener encendidas las radios más nuevas, por lo que no es una coincidencia que finalmente llegue 5GbE más barato justo cuando Wi-Fi 7 está despegando. En general, la plataforma de conmutadores 5GbE de la compañía es parte de un ecosistema más amplio de hardware 5GbE que Realtek presentó en Computex. Además de los PHY RTL8251B 5GbE y el SoC del conmutador RTL9303, la compañía también está preparando el controlador de red PCIe 3.1 RTL8126 y la NIC RTL8157 para dongles USB.

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