ASMedia prepara controlador USB4 v2 y PHY

ASMedia prepara controlador USB4 v2 y PHY

El Foro de Implementadores de USB (USB-IF) presentó la versión 2.0 de USB4 en el otoño de 2022 y espera que surjan sistemas y dispositivos con esta tecnología a finales de este año y durante el próximo. Estos próximos productos dependerán en gran medida del controlador Barlow Ridge de Intel, un controlador Thunderbolt 5 completo que va mucho más allá de la especificación básica USB4 v2. Y aunque son extremadamente capaces, los controladores Thunderbolt de Intel también son bastante caros, y Barlow Ridge no debería ser diferente. Afortunadamente, para los proveedores de sistemas y dispositivos que sólo necesitan una solución USB4 v2 básica, ASMedia también está trabajando en su propio controlador USB4 v2. En Computex 2024, ASMEdia presentó un prototipo de su próxima interfaz física (PHY) USB4 v2, que admitirá la nueva velocidad de datos de cuarta generación (160 Gbps) de USB4 v2 y la codificación de señal PAM-3 asociada. El prototipo se implementó utilizando una FPGA, ya que la empresa aún tiene que construir el controlador completo. En última instancia, el propósito de mostrar una PHY basada en FPGA en Computex era permitir a ASMedia demostrar su diseño PHY actual. Con el cambio a la codificación PAM-3 para USB4 v2, ASMedia (y el resto del ecosistema USB) deben desarrollar controladores significativamente más complejos, y no hay nada más crítico que un diseño PHY sólido y confiable. Como parte de la demostración, ASMedia utilizó un diagrama de ojo clásico. El diagrama del ojo que se muestra en la demostración tiene una abertura clara en el centro, lo que indica una buena integridad de la señal, ya que cuanto mayor sea la abertura del ojo, menor será la distorsión y el ruido en la señal. El ancho horizontal de la abertura del ojo representa la ventana de tiempo en la que la señal se puede muestrear correctamente, por lo que la extensión horizontal relativamente estrecha de la abertura del ojo sugiere que la fluctuación es mínima, lo que significa que las transiciones de la señal son consistentes y predecibles. Finalmente, la altura vertical de la abertura del ojo indica la amplitud de la señal, y una apertura del ojo bastante alta sugiere una relación señal-ruido (SNR) más alta, lo que significa que la señal es más fuerte que cualquier ruido presente. ASMedia es un importante proveedor de controladores USB discretos, por lo que la disponibilidad del chip USB4 v2 de ASMedia es crucial para la adopción del estándar en general. Si bien Intel liderará la industria con el controlador Barlow Ridge Thunderbolt 5/USB4 v2, el controlador de ASMedia terminará en una gama mucho más amplia de dispositivos. Por lo tanto, es difícil sobreestimar la importancia de la demostración PHY USB4 v2 de la compañía. Dejando a un lado la demostración, ASMedia espera registrar el chip pronto. Si todo va bien, la compañía espera que los primeros controladores USB4 v2 lleguen al mercado en la segunda mitad de 2025.

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