La tendencia definida por software para dispositivos integrados

El panorama de los dispositivos IoT se está transformando, marcado por una evolución fundamental hacia la innovación impulsada por el software. En esta era, el paradigma de los dispositivos IoT definidos por software está redefiniendo las nociones tradicionales, donde la supremacía del software sobre el hardware mecánico desata una ola de dispositivos inteligentes dinámicos y actualizables que incorporan inteligencia distribuida.

Los OEM visionarios están a la vanguardia de esta transformación, aprovechando el poder del software para revolucionar sus ofertas, allanando el camino para diversos avances y un espectro de oportunidades.

Aparición de productos dinámicos y personalizados

La principal ventaja de un enfoque definido por software en dispositivos integrados radica en la adopción de un proceso ágil, donde un producto puede iterar y evolucionar rápidamente, y sus características pueden aumentar sin problemas la posproducción.

Por ejemplo, permite crear productos personalizados que resuenan profundamente en nichos de mercado, mostrando una era de hipersegmentación a un ritmo rápido. Zebra Technologies sirve como ejemplo, personalizando impresoras para gigantes de la industria como UPS y FedEx, lo que ilustra la potente flexibilidad del software para satisfacer las necesidades específicas de los clientes.

Otro ejemplo son las adiciones de servicios posteriores a la compra, similares a las aplicaciones móviles pero en el contexto de la industria de IoT, allanando el camino para la innovación. El medidor de electricidad Revelo de Landis+Gyr, personalizable para gestionar eficientemente recursos energéticos distribuidos como paneles solares o vehículos eléctricos, ejemplifica esta evolución al proporcionar soluciones adaptables a las necesidades energéticas cambiantes.

La infusión de aplicaciones y servicios de valor agregado eleva el valor intrínseco de los productos. Los dispositivos portátiles inteligentes (como relojes inteligentes, anillos inteligentes y pulseras inteligentes) aprovechan las funcionalidades del software, como datos procesables, para ofrecer diversas capacidades de monitoreo de la salud. Estos dispositivos integran continuamente nuevas funciones, aplicaciones e integraciones de sistemas de atención médica a través de un enfoque definido por software, lo que permite a los usuarios administrar su bienestar de manera proactiva.

Desafíos de la transición

La transición desde los modelos tradicionales de desarrollo de software en cascada presenta desafíos sustanciales. Los marcos ágiles que soportan validaciones rápidas en dispositivos simulados a través de ciclos de iteración más cortos son esenciales, lo que requiere un alejamiento de las metodologías de desarrollo rígidas. Además, la integración perfecta de sistemas heredados con el desarrollo de software ágil sigue siendo un obstáculo.

Las limitaciones de recursos y las consideraciones de costos agravan estos desafíos. Pasar de modelos de desarrollo integrados optimizados en recursos a enfoques definidos por software tradicionalmente aumentaba los costos debido a la necesidad de procesadores sofisticados y herramientas de desarrollo modernas. Sin embargo, las soluciones más nuevas en el mercado ofrecen las mismas funcionalidades que los sistemas operativos de alto nivel, pero en un espacio mucho más liviano y optimizado para ejecutarse en microcontroladores y microprocesadores, lo que ahorra costos y mantiene la misma facilidad de uso que los sistemas operativos de alta gama.

Contenedores de software en este mundo de IoT

La contenerización de software es una tendencia importante que está remodelando el desarrollo y la implementación de aplicaciones, particularmente en el contexto de la informática de punta. Su capacidad para facilitar un desarrollo y una implementación de aplicaciones más rápidos, junto con una mayor portabilidad y flexibilidad, marca un cambio significativo hacia el estado deseado de «escribir una vez, ejecutar en cualquier lugar».

Si bien inicialmente se consideró demasiado voluminoso e ineficiente para sistemas integrados que operan con microcontroladores de 32 bits y sistemas operativos en tiempo real (RTOS), los avances recientes han superado estas limitaciones. Están surgiendo versiones de contenedores personalizados diseñados para CPU más pequeñas que ejecutan un RTOS, cerrando efectivamente la brecha para los sistemas integrados.

Estos contenedores de aplicaciones ofrecen numerosos beneficios muy relevantes en la industria de IoT:

  • Aislamiento: Los contenedores de aplicaciones aíslan de forma segura las aplicaciones del sistema operativo/RTOS subyacente, creando una arquitectura de software reforzada que garantiza un entorno más seguro. Esta arquitectura fomenta una mayor portabilidad del software, garantiza un funcionamiento consistente de las aplicaciones en diversos entornos, permite la integración segura de aplicaciones de terceros, mejora la confiabilidad del dispositivo y permite aprovechar los activos de software e IP heredados.
  • Estandarización: A medida que el software gana cada vez más importancia en los dispositivos de IoT, la complejidad aumenta debido a los entornos tecnológicos fragmentados y los diversos desafíos de configuración. La necesidad de estandarización se vuelve más crucial. Dada la escala, que va desde millones a miles de millones de dispositivos electrónicos en todo el mundo, los contenedores pueden desempeñar un papel enorme debido a su flexibilidad, facilidad y consistencia en la implementación, atributos similares a por qué ganaron popularidad en los contextos de TI y teléfonos inteligentes.

El cambio a un panorama definido por software representa un cambio fundamental impulsado por las necesidades de la industria y el aumento de datos. Exige algoritmos de software sofisticados y una perfecta integración de IA/ML, lo que permite que los dispositivos de borde interconectados tengan capacidades computacionales incomparables. Al mismo tiempo, las expectativas de los consumidores, moldeadas por la era de los teléfonos inteligentes, alimentan el deseo de funcionalidades uniformes en diversos dispositivos interconectados.

Esta transformación exige adaptación e innovación proactivas. Adoptar un enfoque centrado en el software y aprovechar los contenedores de aplicaciones surge como la ruta más rápida y rentable. Colocar el software en el centro fomenta una cultura de mejora continua e innovación rápida.

Más allá de los avances tecnológicos, el enfoque definido por software presagia una era de tecnología adaptable que enriquece nuestras vidas a través de inteligencia integrada, mejoras continuas y un entorno que fomenta la innovación rápida. No sólo revoluciona los dispositivos sino que también da forma dinámica a nuestras interacciones y experiencias con los objetos cotidianos. Aceptar este cambio abre las puertas a un mundo donde la tecnología evoluciona junto a nosotros, impulsándonos hacia un futuro donde la innovación no conoce límites.


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