Ventilador AlphaCool Apex Stealth de metal de 120 mm

Ventilador AlphaCool Apex Stealth de metal de 120 mm

Alphacool, un nombre reconocido en el ámbito de las soluciones de refrigeración para PC, lanzó recientemente su serie de ventiladores de refrigeración Apex Stealth Metal. Antes de su lanzamiento, los nuevos ventiladores habían acumulado una gran expectación en la comunidad de PC, en parte debido a la desafortunada idea errónea de que todo el ventilador estaría hecho de metal.

Independientemente de si están hechos completamente de metal o no, estos ventiladores destacan por su construcción única, que combina un marco metálico con piezas de plástico desacopladas del metal. Esta elección de diseño no sólo contribuye al atractivo estético del ventilador, sino que también influye en su eficiencia operativa.

La serie incluye dos modelos distintos, el Apex Stealth Metal 120 mm y el Apex Stealth Metal Power 120 mm, que se distinguen principalmente por sus velocidades de rotación máximas. El primero alcanza hasta las 2000 RPM, mientras que el segundo, diseñado para aplicaciones más exigentes, puede alcanzar unas notables 3000 RPM. Disponibles en cuatro opciones de color (blanco, negro mate, cromo y dorado), estos ventiladores ofrecen una combinación de estilo y funcionalidad, lo que los convierte en una opción versátil para diversas versiones de PC.

AlphaCool suministra cada ventilador en un embalaje de cartón que incluye tornillos de alta calidad, un cable de alimentación alargador y un pequeño paño de limpieza suave. El paño de limpieza puede parecer redundante, pero es útil con las versiones Chrome y Gold de los ventiladores, ya que incluso el más mínimo toque deja una huella dactilar llamativa en los marcos. El cable de extensión también es necesario porque los cables de los ventiladores son muy cortos y tienen un conector macho y otro hembra. Esto permite conectar varios ventiladores en paralelo entre sí (en cadena) y solo se puede usar un cable de extensión para alimentar todo el grupo; sin embargo, los usuarios deben prestar atención al amperaje máximo que la fuente de energía puede manejar, de lo contrario, corre el riesgo de dañar la placa base/el controlador del ventilador. Las placas base típicas de rendimiento/juegos pueden alimentar tres ventiladores Apex Stealth Metal desde un solo cabezal sin problemas.

AlphaCool optó por motores con rodamientos hidrodinámicos (HDB), conocidos por su durabilidad y funcionamiento silencioso. No son el mejor tipo de configuración de motor de ventilador pero, para los ventiladores de alto rendimiento, las configuraciones HDB son rentables. Además, la inclusión de un amplio control PWM (modulación de ancho de pulso) agrega una capa de flexibilidad, lo que permite a los usuarios ajustar la velocidad del ventilador según sea necesario. En particular, estos ventiladores son capaces de detenerse por completo si se combinan con un controlador PWM que admita un modo de cero RPM, una característica que podría ser particularmente útil en escenarios de bajo calor o cuando se busca minimizar el ruido.

Mirando el panorama general, la pregunta inevitable será: «¿por qué no todo el ventilador está hecho de metal?» La respuesta corta es que fabricar las partes móviles de un ventilador con metal causaría una gran cantidad de problemas de ingeniería y seguridad. Sin mencionar que generaría un aumento significativo en los requisitos de energía y el consumo de energía debido a la mayor masa de metal, todo sin obtener ganancias significativas en el rendimiento. Por otro lado, usar plástico para las aspas y el cubo de los ventiladores y usar metal para el marco en sí ofrece el mejor equilibrio entre los tipos de materiales, mejorando el ventilador en áreas donde el metal puede ser un beneficio, en lugar de un perjuicio.

Metodología de prueba de ventiladores

Estamos probando ventiladores utilizando un manómetro diferencial Extech HD350, un medidor de velocidad Extech AN200 y un aparato impreso en 3D personalizado diseñado para este propósito específico. El aparato presenta un mecanismo de obturación simple pero efectivo que nos permite probar el flujo de volumen sin obstrucciones (máximo) de un ventilador, la presión completamente obstruida (estática máxima) del ventilador y múltiples puntos intermedios, lo que nos permite componer el PQ real. tabla de rendimiento de cualquier aficionado. La lectura de RPM se toma con el ventilador sin obstrucciones (flujo máximo), ya que la velocidad del ventilador varía dependiendo de la impedancia del flujo de aire junto con el diseño de las aspas del ventilador.

Para las mediciones de ruido, utilizamos un medidor SPL de alta sensibilidad Extech HD600. El ruido del ventilador se mide a 15 centímetros de distancia, no a un metro como exigen las certificaciones IEC, ya que sería una distancia demasiado grande para medir las diferencias entre productos casi silenciosos. Sin embargo, tenga en cuenta que estamos midiendo el nivel de ruido de un ventilador con su flujo sin obstáculos y el ventilador, en el mejor grado posible, desacoplado del entorno. La adición de rejillas de ventilador, la instalación en un refrigerador y cualquier otra obstrucción aumentará el ruido generado, ya que tanto el ruido aerodinámico como el de vibración se agregarán al ambiente.

Resultados de la prueba y conclusión

En los gráficos anteriores, podemos ver que tanto la versión de 2000 RPM como la de 3000 RPM de los ventiladores Apex Stealth Metal funcionan como se esperaba según sus especificaciones oficiales. Ambos ventiladores superaron sus cifras máximas de presión y flujo especificadas, aunque sea ligeramente. La curva PQ es casi lineal, lo que sugiere un diseño equilibrado para un buen rendimiento general, permitiendo que los ventiladores se utilicen eficazmente en cualquier aplicación. Debemos señalar que Apex Stealth Metal y Apex Stealth Metal Power son exactamente el mismo ventilador, con la única diferencia de su rango operativo. Al tener el Apex Stealth Metal Power funcionando a 2000 RPM, produce exactamente las mismas cifras de rendimiento que el Apex Stealth Metal.

Sin embargo, un experto en todo suele ser un maestro en nada, lo que significa que los fanáticos de Apex Stealth Metal tendrían dificultades para competir con diseños de aplicaciones específicas en escenarios particulares. Las cifras de ruido son relativamente bajas, pero no superarían de manera impresionante a ningún diseño de ventilador similar de primera calidad. Lo que sí notamos es la falta de transferencia de vibraciones al marco del ventilador, lo que sugiere un equilibrio y desacoplamiento excepcionales, lo que daría como resultado una reducción notable del ruido cuando los ventiladores están conectados a cuerpos grandes (principalmente cajas y radiadores) en comparación con los de baja potencia. Ventiladores de calidad media a media, especialmente aquellos con motores con rodamientos de bolas.

En los gráficos anteriores, podemos ver cómo se comparan los ventiladores AlphaCool Apex Stealth Metal con los productos competitivos de primer nivel. Elegimos deliberadamente los ventiladores MagLev ML120 de Corsair y NF-A12x25 de Noctua porque se usan comúnmente en refrigeradores de líquido y aire, respectivamente. El Apex Stealth Metal Power supera enormemente a todos debido a su altísima velocidad de rotación, lo que le permite llegar a la cima de la tabla por la fuerza bruta. Se puede obtener una gran cantidad de información estudiando el segundo gráfico, que muestra el Apex Stealth Metal a su velocidad original de 2000 RPM frente a los otros dos ventiladores de 120 mm. Podemos ver que ofrece un rendimiento general similar al NF-A12x25, siendo ligeramente mejor cuando la resistencia al flujo de aire es alta pero perdiendo cuando es insignificante, pero, al mismo tiempo, también es considerablemente más silencioso. Si bien el NF-A12x25 no es el mejor ventilador de 120 mm de Noctua, superar a uno de sus productos es una hazaña en sí misma. El ventilador ML120 MagLev de Corsair se queda considerablemente atrás debido a su menor velocidad de rotación, aunque su emisión de ruido se encuentra entre los otros dos productos.

Los ventiladores Apex Stealth Metal son productos diseñados para el consumidor promedio que desea un rendimiento aceptable independientemente de la aplicación prevista, una calidad excepcional y una apariencia estética única. Ha pasado más de una década desde la última vez que vimos un ventilador con estructura de metal, siendo el Apex Stealth Metal el único ventilador con estructura de metal de un fabricante de renombre que sabemos que está disponible hoy. Sin embargo, el precio de venta al público de los ventiladores Apex Stealth Metal es bastante alto (30 €/29 $), lo que reduce significativamente el mercado potencial estrictamente a aquellos que desean un resultado estético específico y/o un ventilador polivalente de muy alta calidad.

Finalmente, desde un punto de vista puramente práctico, el amplio rango de PWM hace que la versión de 2000 RPM sea redundante. A menos que haya una diferencia de precio significativa entre las dos versiones, sería mucho más razonable comprar la versión de 3000 RPM y ajustar su velocidad para que coincida con las preferencias individuales mientras se tiene espacio adicional, incluso si actualmente es innecesario.


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