Lecciones aprendidas en 25 años de trabajo independiente

Emprender una carrera de diseño web independiente significa aceptar la incertidumbre. Tendrás que reservar suficientes conciertos para mantenerte a flote financieramente. También necesitarás capear los altibajos. Lo más importante es que tendrás que adaptarte a un panorama cambiante.

Nada está garantizado. Por eso, me sorprendió y me divirtió cuando el calendario cambió al 2024. Este año se cumple el 25 aniversario de mi negocio independiente. Cómo pasa el tiempo.

En 1999 no tenía esos hitos en mente. Mis objetivos eran relativamente simples. Quería aplicar lo que había aprendido trabajando para otros. Y quería hacer las cosas a mi manera. La longevidad no era una prioridad para aquel chico de 21 años.

Quizás he superado las probabilidades. Pero sigo trabajando con clientes. Algunos incluso han estado conmigo durante todo el recorrido.

Mi objetivo hoy es compartir algunas lecciones valiosas que he aprendido. Cosas que espero que le ayuden en su viaje en esta industria en constante cambio. ¡Aquí vamos!


Puedes administrar tu negocio a tu manera

El mundo está lleno de imitadores. Los diseñadores web independientes no son una excepción. Miramos a nuestros pares y queremos seguirles el ritmo. Después de todo, es un campo competitivo.

Aún así, mezclarse hace que sea difícil destacar. Por lo tanto, intentar ser como los demás no te llevará muy lejos.

Pensar en qué quiero lograr. Pregúntese:

  • ¿Qué tipo de proyectos prefiero?
  • ¿Qué tecnologías utilizaré?
  • ¿Cuál es mi ambiente de trabajo ideal?
  • ¿Cómo será mi horario de trabajo?

Puedes construir el negocio que deseas. Ahora bien, es posible que tengas que hacer algunos sacrificios en el camino. No todo saldrá según lo planeado. Sin embargo, tiene la oportunidad de trabajar hacia el futuro que imagina.

El mismo principio se aplica al marketing. Su sitio web no tiene por qué parecerse al de nadie más. Tampoco tienes que ocultar tu personalidad.

Muéstrale al mundo la mejor versión de ti mismo. Y no tengas miedo de hacer las cosas a tu manera. Te posicionarás para la felicidad a largo plazo.

Cambiarás cuando sea el momento adecuado

La industria del diseño web ha avanzado mucho en 25 años. Pasamos de codificar HTML manualmente a sistemas de gestión de contenidos (CMS) como WordPress. Pasamos de emplear trucos de diseño a utilizar especificaciones CSS nativas. Y eso es sólo la punta del iceberg.

Hay una presión constante para cambiar y adaptarse. Casi a diario llega un flujo constante de nuevas herramientas y técnicas. Es fácil sentirse abandonado.

Sin embargo, he descubierto que los cambios ocurren de forma orgánica. Hay un momento en el que hacer un cambio tiene sentido. Es posible que su flujo de trabajo actual se le quede pequeño. O podrías reservar un proyecto que se beneficiaría de un enfoque diferente.

WordPress es un buen ejemplo. No cambié mi negocio a WordPress en el momento en que se hizo popular. Llegué a ello por necesidad.

Los clientes empezaron a pedir sitios web más complejos. WordPress me permitió construirlos de manera más eficiente. Al final decidí centrarme exclusivamente en ello.

No tienes que obligarte a cambiar. En su lugar, actúe cuando le parezca correcto.

No hay prisa por cambiar las herramientas y tecnologías que utiliza.

Tómate tiempo para el crecimiento personal y profesional

Los autónomos ocupados pueden sentirse abrumados con los proyectos. Pasar todo el tiempo trabajando podría provocar agotamiento. Sin mencionar menos oportunidades para aprender.

Es fácil caer en esta trampa. Ganar dinero y tachar cosas de tu lista de tareas pendientes son prioridades. ¿Pero a qué precio?

Dependemos en gran medida de nuestro cerebro. Elaborar diseños y escribir código requiere aptitud mental. Una mente cansada es menos creativa y menos productiva.

Necesitas espacio para respirar. Pero nadie te dirá que disminuyas la velocidad. La responsabilidad es sólo tuya.

Programe un tiempo fuera de la oficina. Podría ser cualquier cosa, desde unas vacaciones hasta una caminata diaria. Es una oportunidad para un reinicio físico y mental.

Además, considere la importancia de la educación. Aprender una nueva habilidad o mejorar una existente te hace mejor. Aumenta la confianza y aumenta su potencial de ingresos.

La idea es ser consciente de tu tiempo. Úselo sabiamente y permítase descansar y crecer.

Sea deliberado al darse tiempo libre.

Tenga cuidado con quién trabaja

Existe la tentación de reservar todos los conciertos que se te presenten. A primera vista, tiene sentido. Tú construyes sitios web. El cliente necesita un sitio web. Todos están felices.

Sin embargo, trabajar como autónomo es un compromiso a largo plazo. El proyecto que aceptes hoy podría acompañarte durante años. A veces eso es positivo. Pero también puede ser un lastre para su negocio.

El problema puede adoptar un par de formas. Uno es el clásico cliente “difícil”. Son quisquillosos y discuten por cada dólar. Temes tus encuentros con ellos. ¿Quiere quedarse atrapado en esta situación durante una década o más?

Por otro lado, no todos los proyectos se adaptarán a tu negocio. Quizás utilice una herramienta con la que ya no trabajas. O los ingresos no coinciden con el esfuerzo requerido.

Está bien ser exigente cuando se trata de clientes. Por lo tanto, tenga presente el futuro al considerar un proyecto. Un poco de previsión puede ahorrarte muchos dolores de cabeza.

Elija proyectos y clientes que se ajusten a sus objetivos comerciales.

El servicio al cliente hace toda la diferencia

No faltan diseñadores web. Todos, desde autónomos hasta agencias, buscan mejorar sus resultados. Y hay un número limitado de proyectos por recorrer.

Existe el mito de que debes ser el mejor diseñador o codificador para tener éxito. Claro, la habilidad y el talento significan mucho. Sin embargo, es posible que los clientes no puedan distinguir sus habilidades de las de los demás. Para ellos, usted podría ser una de muchas opciones.

Por tanto, la experiencia del cliente es otra forma de destacar. Ofrezca a sus clientes más de lo que esperan. Los mantendrá felices y los animará a recomendarle a otras personas.

Brindar un servicio al cliente de primer nivel es más fácil de lo que cree. Por ejemplo, estas prácticas sencillas pueden tener un impacto positivo:

  • Responder las consultas de los clientes con prontitud y cortesía;
  • Sea honesto con las evaluaciones de su proyecto;
  • Explicar conceptos técnicos en lenguaje sencillo;
  • Escuche a sus clientes y ayúdelos a determinar sus necesidades;
  • Mantenga una línea de comunicación abierta;
  • Cumple tus promesas;

El servicio al cliente puede generar dividendos en los años venideros. Y es tan importante como cualquier habilidad técnica.

Algunos de sus competidores no están a la altura en esta área. Aprovecha y date una ventaja.

Brindar un excelente servicio al cliente lo diferenciará de sus competidores.

La experiencia independiente es lo que tú haces

Ser autónomo requiere mucho esfuerzo. Debes estar dispuesto a ganarte el camino hacia el éxito. Y tendrás que empezar a construir desde cero.

Sin embargo, también tendrá la oportunidad de definir su visión del éxito. A partir de ahí, puedes elaborar un plan para lograr tus objetivos. Podría llevar años.

Por lo tanto, es posible que el estilo de vida no sea adecuado para todos. Pero es posible para aquellos que quieran asumir ese compromiso. Soy la prueba viviente.

¿Cómo será el trabajo autónomo dentro de otros 25 años? ¿Seguiré trabajando entonces? El tiempo dirá. Mis experiencias hasta ahora me han dado esperanza.

Buena suerte, estés donde estés en tu viaje como autónomo. Sigue adelante y aprovecha la oportunidad al máximo. Tómate el tiempo para celebrar tus hitos: ¡te lo has ganado!


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About David Lopez

Informático y experto en redes. Redactor en varios blogs tecnológicos desde hace 4 años y ahora en Steamachine.net

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