Cómo proteger los fundamentos del código abierto

El concepto y la promesa del código abierto existen desde hace décadas. Está prosperando en la industria hoy. Si bien las estrategias de comercialización en torno al código abierto continúan evolucionando y alterando, los proveedores de software de código abierto no pueden perder de vista lo que lo convierte en una fuerza tan poderosa para la innovación.

Mirando retrospectivamente los últimos 20 años de desarrollo de software, es difícil exagerar el impacto de la comunidad de código abierto. Casi todas las categorías de software han sido transformadas por el código abierto.

Empresas de una lista cada vez mayor de industrias han adoptado el código abierto. Las principales empresas de tecnología han reconocido su valor y están contribuyendo a proyectos con apoyo financiero, recursos, experiencia y más.

Sin embargo, la amplia aceptación del código abierto lo hace más vulnerable a influencias regulatorias y comerciales que podrían socavar los mismos principios que lo han hecho tan valioso. Sin duda, el crecimiento equivale a un cambio: el código abierto debería evolucionar a medida que gane más influencia en los mundos tecnológico y empresarial. Al mismo tiempo, se deben preservar los fundamentos del código abierto para que pueda seguir prosperando como motor de innovación.

Afortunadamente, los contribuyentes de código abierto, las empresas y otras organizaciones todavía tienen un sólido conocimiento de los fundamentos del código abierto. El camino a seguir no siempre será sencillo, pero un futuro construido sobre el código abierto está claramente a la vista.

Cuando lo reduce a lo fundamental, ¿qué es el código abierto? El modelo de código abierto es efectivamente Wikipedia para software, con desarrolladores de todos los orígenes contribuyendo y colaborando en el esfuerzo de proporcionar material fuente gratuito pero sólido. Es un esfuerzo importante porque impulsa la innovación; después de todo, no hay innovación sin experimentación y no se puede experimentar si cuesta demasiado.

Gran parte del cambio que hemos presenciado en la comunidad de código abierto ha sido inequívocamente positivo. La comunidad de contribuyentes es más amplia y diversa que nunca, con diseñadores web y diferentes tipos de ingenieros que se unen a los desarrolladores de software en este esfuerzo. Las principales industrias que alguna vez dudaron en aprovechar el código abierto, como las telecomunicaciones, ahora lo están adoptando para mantenerse al día con el ritmo de la innovación.

Mientras tanto, el surgimiento de la nube sirvió como catalizador del crecimiento, brindando diferentes vías de comercialización. Con la nube, el código abierto se convirtió no sólo en un terreno para la innovación, sino también en un terreno para crear un negocio sostenible. Las estrategias de comercialización han evolucionado para incluir ofertas de soporte empresarial, servicios de consultoría además de software de código abierto, así como productos propietarios complementarios.

La comercialización del código abierto condujo al surgimiento de la dinámica del “núcleo abierto”, en la que los proveedores desarrollaban software propietario además del código abierto. El núcleo abierto presenta una forma de acelerar la innovación, aunque puede conducir a la dependencia de un proveedor, un escenario que contradice el espíritu del código abierto. La dependencia de un proveedor es especialmente problemática a medida que las organizaciones adoptan entornos de nube híbrida y de múltiples nubes, donde se espera que los productos de software funcionen sin problemas en todas las plataformas.

La complejidad de los sistemas distribuidos también presenta un desafío para el código abierto. Una vez que una organización se ha comprometido con un modelo de nube híbrida o de múltiples nubes, necesita software que pueda integrarse, operarse, protegerse y cumplirse de manera distribuida. Eso significa que necesitas tener capas de software de código abierto que puedan ejecutarse una encima de la otra.

Afortunadamente, muchas empresas ya están comprometidas a evitar estos desafíos asumiendo la premisa fundamental del código abierto: que podrás decidir cómo usarlo. Además, puede ampliar el uso del código abierto trabajando con comunidades y contribuyendo en sentido ascendente.

La seguridad y la estabilidad también son más importantes que nunca a medida que el código abierto se convierte en una parte integral de un número creciente de industrias. miEs alentador que la comunidad se haya mantenido consciente de este desafío, aprovechando herramientas de diferentes organizaciones, como el Marco de Seguridad Cibernética del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST).

Otra amenaza persistente es el uso indebido de la ley de propiedad intelectual. Las demandas por infracción de patentes pueden crear incertidumbre en torno a los proyectos de código abierto y podrían obstaculizar la innovación. No sorprende que a medida que el código abierto se ha vuelto más utilizado y más exitoso, los trolls de patentes lo hayan seguido. Organizaciones como la Open Source Initiative han tomado nota.

Estos desafíos no son responsabilidad de ninguna entidad en particular. Los reguladores pueden tomar medidas significativas, como reformar las leyes de propiedad intelectual para frenar la amenaza de los trolls. Pero también corresponde a la academia, las instituciones de investigación, las empresas y las industrias garantizar que los reguladores comprendan plenamente la dinámica en funcionamiento para que puedan crear nuevos marcos legales sin sofocar la innovación. Esta interacción debería desarrollarse dentro de las fundaciones de código abierto que sirven como escenarios instrumentales donde se combinan los intereses colectivos.

Las fundaciones de código abierto ofrecen los lugares adecuados donde las empresas sostienen a la comunidad de código abierto fomentando la colaboración a través de conferencias y reuniones. Estos encuentros actúan también como centros fundamentales donde tiene lugar una dinámica educativa integral sobre el paradigma del código abierto. En última instancia, este paradigma actúa como catalizador, convirtiendo diversos impulsos y motivaciones en excelencia en innovación.

La existencia de amenazas y desafíos continuos no es una condena de la vibrante comunidad de código abierto. La tecnología es y siempre ha sido un negocio arriesgado y estimulante; el código abierto no es diferente. El código abierto requiere un apoyo atento para prosperar, y prosperará.


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About David Lopez

Informático y experto en redes. Redactor en varios blogs tecnológicos desde hace 4 años y ahora en Steamachine.net

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