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Recientemente pasé unas vacaciones de 3 semanas en Florida con mi familia. Mi hijo de 17 años está interesado en los cohetes y mi esposa está interesada en la vida silvestre. Pudimos ver muchos de ambos y lo pasamos muy bien. Hay muchas cosas que me gustan de Estados Unidos y los estadounidenses. Pero el puro desperdicio de recursos que se mostró en todas partes fue bastante impactante. En Europa no estamos haciendo en absoluto lo suficiente para proteger el medio ambiente y evitar la inminente catástrofe climática (volé a Florida y conduje un coche hasta allí, así que no soy un santo medioambiental). En Florida ni siquiera parecen intentarlo.

Empecemos por el plástico. Todo parece estar hecho de plástico, envuelto en plástico o ambas cosas. Este es un desayuno de hotel para nosotros tres. Esa es una cantidad importante de plástico.

Los cubiertos de plástico están a la orden del día. ¡E incluso los cubiertos de plástico están envueltos individualmente en plástico! Los hoteles más baratos del Reino Unido te ofrecen cubiertos de metal.

Las manzanas estaban envueltas individualmente en plástico.

Incluso vimos naranjas envueltas en plástico. ¡La naturaleza ya ha dotado a las naranjas de su propia envoltura! No recuerdo que el problema del plástico fuera tan grave cuando viajé por Wyoming, Utah y Colorado en 1999. ¿Quizás sea una resaca del COVID?

Y luego están los coches. Hicimos una encuesta informal rápida y más de la mitad de los vehículos en la carretera eran SUV enormes y camionetas aún más grandes, con nombres machistas como ‘Raptor’ y ‘Titan’. Esto es posible gracias al bajísimo impuesto sobre la gasolina y el gas (según los estándares europeos). Está claro que estas camionetas las utilizan principalmente personas de los suburbios que no necesitan una camioneta enorme. Alquilamos un SUV ‘de tamaño mediano’ (pero grande para los estándares europeos) ya que, en un viaje anterior, nos había parecido bastante intimidante conducir una berlina de tamaño europeo por las carreteras estadounidenses.

La parte delantera de estas camionetas es tan alta que un peatón atropellado por una definitivamente se hunde, en lugar de caer. Especialmente las ridículas camionetas ‘levantadas’, que son muy comunes.

Por supuesto, no es que haya muchos peatones en Florida. Se espera que tengas un coche y conduzcas a todas partes. Incluso puedes desayunar en tu coche.

La cola para el desayuno en Fort Myers Dunkin Donuts.

La provisión de aceras y aceras es claramente deficiente y el transporte público es prácticamente inexistente. Si eres demasiado pobre para tener un coche, mala suerte. Parecía haber algunos carriles para bicicletas, pero discurrían a lo largo de las carreteras principales y no estaban separados de todos los vehículos enormes. Parecían absolutamente aterradores. No es de extrañar que nadie los estuviera usando. Quizás los ciclistas lo habían intentado, pero todos habían sido atropellados.

En todas partes hay aire acondicionado y todo parece funcionar 24×7. A menudo con las puertas abiertas. Cuando llega a su habitación de hotel/motel, el aire acondicionado está funcionando y no se apaga cuando saca su tarjeta de la ranura para salir de la habitación. Probablemente ha estado funcionando en todas las habitaciones desde que se construyó el hotel, independientemente de si las habitaciones están ocupadas o no. Dios no permita que tengas que esperar 2 minutos para que el aire acondicionado enfríe la habitación.

Esto podría estar bien si el aire acondicionado funcionara con energía solar. Pero no lo es. Apenas vimos un panel solar en todo nuestro viaje al ‘Estado del Sol’. Esto es difícil de comprender, ya que hay paneles solares en todas partes en la zona templada y nublada de Gran Bretaña. Cuando le preguntamos a una de las lugareñas por qué no tenía energía solar, nos dijo que la compañía eléctrica penalizaba la energía solar, por lo que no valía la pena. Tampoco vimos ni un solo aerogenerador.

La ironía es que Florida es uno de los lugares más vulnerables del planeta al cambio climático. En verano ya hace un calor ridículo. Unos cuantos grados más de temperatura adicional lo harán insoportable fuera de su habitación o vehículo con aire acondicionado. Temperaturas más altas significan más aire acondicionado, lo que significa más carbono en la atmósfera, lo que significa temperaturas aún más altas. Florida tiene una elevación media de sólo 31 m/100 pies sobre el nivel del mar. La mayor parte del condado de Miami-Dade está a menos de 2 m/6 pies sobre el nivel del mar (posiblemente menos, dependiendo de cuándo leas esto). Lo único que vimos que parecía una colina en Florida, fue en realidad un enorme vertedero. Probablemente lleno de cubiertos de plástico de un solo uso. Los ricos ya están empezando a mudarse a terrenos más elevados en Miami. ¿Quizás a finales de siglo sólo quedarán los vertederos sobre el nivel del mar? Florida también es periódicamente devastada por huracanes. La devastación que dejó el huracán Ian de categoría 5 en 2022 sigue siendo muy obvia y el huracán Idalia de categoría 4 llegó unos días después de que nos fuéramos. El aumento de la temperatura del mar sólo puede provocar huracanes más devastadores.

Y Florida ni siquiera es uno de los peores infractores, ya que ocupa el puesto 39 entre los 50 estados de EE. UU. con alrededor de 10,8 toneladas métricas de CO2 per cápita por año. En parte debido a la falta de industria pesada. El estado más infractor en Estados Unidos es Wyoming, con la friolera de 104,5 toneladas métricas de CO2 per cápita al año. En todo el país, los estadounidenses promedian 15,3 toneladas per cápita al año, en comparación con 5,6 toneladas en el Reino Unido. Y Estados Unidos ni siquiera es el peor infractor. Qatar registra 38,1 toneladas per cápita al año.

El cambio climático no es un inconveniente menor en el que perdemos algunas especies desconocidas de ranas y tenemos que usar un poco más de protector solar. Podríamos estar hablando de pérdidas de cosechas a gran escala y fenómenos meteorológicos extremos que hacen que gran parte del mundo sea inhabitable. Conduciendo a hambrunas y migraciones en una escala mucho mayor que cualquier cosa que hayamos visto hasta ahora. Dada la gravedad de la situación, es deprimente ver un despilfarro tan despilfarrador. Mi temor es que otras personas miren lugares como Florida y piensen “¿por qué estoy tratando de hacer lo correcto? ¡Míralos!» y ni siquiera intentarlo.

Estamos en problemas. El actual sistema de estados soberanos con políticos impulsados ​​por objetivos de corto plazo no está en condiciones de solucionar problemas globales de largo plazo. Y los multimillonarios no nos van a salvar. Ellos son los principales beneficiarios del sistema actual y van a utilizar su dinero y poder para mantenerlo así. Si se lo permitimos. La geoingeniería es enormemente arriesgada. Parece poco probable que el secuestro de carbono suponga una diferencia significativa. Mudarse a Marte es una quimera para el 99,9999% de la población. Este es el único planeta del universo en el que hemos evolucionado para vivir. Estamos atrapados aquí con el desastre que hemos creado en una tragedia de los bienes comunes en cámara lenta. La elección individual no va a ser suficiente. Necesitamos un cambio estructural profundo. Impuestos mucho más altos sobre los combustibles fósiles y, para empezar, camionetas menos enormes. Necesitamos actuar juntos, y pronto. Para nosotros y nuestros hijos. Pero, habiendo visto la situación en Florida, no tengo muchas esperanzas.




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